Jasmiinitee ja jadekoru.JPG

Rakastan jasmiinin hienostunutta tuoksua, joka on samalla äärettömän intensiivinen ja keimailevan vieno. Lempihajuvesissäni on aina yksi yhteinen nimittäjä - jasmiini. Olin kerran osa epäonnista retkikuntaa, joka joutui sadekauden yllättämäksi Thaimaassa. Tiet tulvivat, meri vaahtosi ruskeana ja karistimme kiireen vilkkaa erään eteläisen maakunnan pölyt jaloistamme. Saavuimme vihdoin lopen uupuneina Bangkokin lentokentältä yhteen kaupungin loisteliaimmista hotelleista.

Aulassa meitä odotti jono satumaisen kauniisti puettuja palvelijoita, jotka ojensivat hymyillen jokaiselle meistä jasmiininkukista punotut kukkaishelmet. Nuuhkin sieraimiini jasmiinin huumaavaa tuoksua. Elpymisen hienovireiset merkit alkoivat näkyä kehossani. Ärtymyksestä ja koettelemuksista kuormitettu sydämensykkeeni laski välittömästi. Toki minun oli ensin nautittava huoneeseeni katetut jättisuklaakeksit siltä seisomalta, ennen kuin olin taas kuta kuinkin oma itseni ja valmiina illalliselle. Mutta tuo jasmiinin virvoittava vaikutus on edelleen kristallinkirkkaana mielessäni.

Myös jasmiiniteellä tulee olemaan aina ikuinen paikka sydämessäni. Lukemattomat ovat olleet ne teelaadut, joita olen vuosien varrella testannut. Osa on tuottanut karvaan pettymyksen; jasmiinin aromi on tuotettu teollisesti tahi ollut aivan liian mieto. Osa taas on saattanut minut lähes hypnoosin kaltaiseen tilaan. Niin paljon kuin kahvia rakastankin, jasmiiniteen haudutan aina säännöllisesti ja rakkaudella.

Jasminiteetä tarjottimella.JPG

Jasmiinitee eli kiinaksi Mo Li Hua Cha, on arvostettu juoma, jota on valmistettu jo 1200-luvulta lähtien. Varsinainen teen uusi aika koitti Ming-kaudella (1368-1644). Tällöin syntyivät useimmat nykyisin tunnetut teetyypit. Ming-dynastian perustaja oli melkoisen luokkaretken omana aikanaan tehnyt Zhu Yanzhang. Voiko olla komeampaa urakehitystä kuin talonpojasta munkiksi ja sitten kapinajohtajuuden kautta lopulta keisarin valtaistuimen haltijaksi!

Ming-dynastia tunnetaan aikana, jolloin teelaatuihin kehitettiin hienovivahteisempia makuja. Teetä alettiin maustaa erilaisin makuainein ja kukkasin, kuten krysanteemilla, jasmiinilla, orkidealla, appelsiinilla, persikalla, litsihedelmällä, gardenialla.. Minua viehättää suuresti myös tämän aikakauden tapa liittää kukkien tarkastelu ja ihastelu osaksi teen nauttimista. Kokeilkaa tekin. Jos pysähdytte arjen pyörteessä hetkiseksi henkeäsalpaavan kauniin orkidean ja teekupillisen äärelle, sen on oltava silkkaa hyvinvointia edistävää toimintaa. Joskus tosin hermostoni ei salli moista pysähtymistä. Mutta noin periaatteessa suosittelen sitä kaikille.

Jasmiiniteen valmistus vaatii suunnattomasti vaivaa - mikä selittää usein sen melko korkean hinnan. Jasmiininkukat on poimittava tismalleen oikealla hetkellä, tietyssä vaiheessa olevina nuppuina. Sen jälkeen tulee kiire, sillä kukinnot on saatava teetehtaalle alle vuorokaudessa. Peli on nimittäin menetetty, jos jasmiininnuput aukeavat. Silloin kallisarvoinen tuoksu ehtii haihtua taivaan tuuliin. 

Tehtaalla valkoiset tai vihreät teelehdet ladotaan kerroksittain jasmiininnuppujen kanssa. Nuppujen avautuessa ne luovuttavat tuoksunsa teelehdille. Kukat kerätään pois ja sama toistetaan uusilla nupuilla. Kalliimpien teelaatujen valmistus vaatii jopa 8-10 jasmiininkukkakäsittelyä ja vie useiden viikojen ajan. Upeimmat jasmiiniteelaadut viimeistellään poistamalla jasmiininkukat lopuksi teelehtien seasta, käsityönä. Mutta usein kukat jätetään teen sekaan. 

Muutama päivä sitten löysin Stockmannin Herkusta, Aasian viikkojen valikoimista, aivan viehättävää jasmiiniteetä. Myönnetään, että tässä laadussa jasmiininnuput olivat sekoitettuna epäortodoksisesti Ceylonin mustaan teehen. Ja pakattuna kankaisiin pyramidipusseihin. Mutta minkäs teet, näky oli niin suloinen. Ja joskus sitä on vaan tehtävä asioita silkan estetiikan ja hulluttelun takia. Onhan minulla myös ne parhaimmat teelaatuni aivan erityisiin hetkiin.

Rakas lukijani, ota askel kohti huikeita uusia makumaailmoja. Kannustan vilpittömästi tutustumaan jasmiiniteen jaloon vetovoimaan. Otan ilomielin vastaan myös parhaimmat vinkkisi siitä, mistä olet löytänyt kerrassaan upeaa jasmiiniteetä. Tai missä päin maailmaa olet nauttinut parhaimmat kupilliset tätä jaloa juomaa. 

Tähän loppuun vielä kiinalainen mietelmä menneiden vuosisatojen takaa.

Tee: tuoksuvia lehtiä, pehmeitä silmuja. Runoilijoiden arvostama, buddhalaisten munkkien rakastama. Lehtien murskaaja valkoista jadea, siivilä punaista silkkiharsoa. Pannussa porisee oranssi keitos, maljassa kevyenkeltaista juomaa. Yöllisenä seuralaisena kirkas kuu, aamun koittaessa hienoja valopilviä. Huuhtoo menneet ja nykyiset murheet - ja kyllä - selvittää viininhuuruisen pään. Yan Zhen (779-831)

Innostuitko lukemaan lisää? Suosittelen lämpimästi seuraavia opuksia teen ystäville: Tee teematka! Helena Petäistö. Tammi 2008. Kiinalainen teekirja. Pekka Nihtinen. Memfis Books. 2008.

Teekupillisen ääreltä,

Eleanora

Jasmiiniteetä.JPG